Call to Action: COVID-19 & Food Security

May 20, 2020

Food Matters Manitoba is leading the way for provincial food security with a mandate to build a province where good food nourishes strong communities and healthy people.

The COVID-19 pandemic has highlighted existing inequities in our communities and revealed cracks in the foundations of our food system.

Although this situation has certainly affected us all, we know that those with the least economic cushion in this time of uncertainty are feeling it most. People living in Northern and remote communities, low-wage earners, those living in poverty, and minority and racialized groups are most impacted. Unforeseen job loss, food shortages and higher prices will only continue to widen this disparity between those who can afford food and those struggling to meet basic needs.

In Manitoba, we rely greatly on a strong regional food supply chain and we would like to extend our appreciation for those who have been working so courageously to ensure that food and other necessities are available in our communities.

Although global disruptions have caused rippling effects, the Provincial Government has been quick to protect this asset by defining farmers’ markets as essential businesses and supporting an online software development for farm to consumer purchasing. The Federal Government has ensured financial care packages in good time to vulnerable populations.

We also acknowledge the invaluable efforts of those who have come together in this time to work towards systems change to eradicate poverty and build a thriving food system that honors food and farm workers, elevates our local economies and nourishes all people.

These unprecedented times have seen unparalleled cooperation and innovation from business, government, service providers and consumers and as we move forward in recovery we have a unique opportunity to shift the needle towards a more equitable, resilient and sustainable food system.

We are hopeful that the collaborations and partnerships developed in response to current challenges will continue beyond this crisis to co-create multi-sector solutions that include Municipal, Provincial, Federal and First Nations governments, food producers and distributors, health authorities, environment and wildlife conservators, educators, economic planners, urban developers, community serving businesses, organizations and affected individuals.

It is imperative that we work in solidarity to advance comprehensive strategies and policies that address the root causes of household food security, respect Indigenous food sovereignty, and result in more sustainable food systems.

HOUSEHOLD FOOD INSECUITY

We commend the Government of Canada on its quick delivery of the Canada Emergency Relief Benefit (CERB) and support for emergency food distribution, helping to ensure that families can continue to put good food on their tables during the pandemic.

We commend the coordinated efforts of non-profit, civil society and public sector to help ensure that emergency food relief is provided to the increasing number of people who are food insecure.

We ask the Government of Canada to expand the CERB to a universal basic income for all Canadians to ensure that all families can afford basic needs and access income support in a non-invasive, user-friendly, and dignified way, without compromising access to other essential and equity promoting social services.

We ask the Government of Manitoba to immediately increase Employment and Income Assistance (EIA) rates by $300 per person, per month for those on EIA who do not qualify for CERB and to keep EIA files open for those who receive CERB during the COVID-19 pandemic; going forward, we ask the Government of Manitoba to implement a EIA livable basic needs benefit, indexed to inflation, that ensures no Manitoba family lives in poverty.

We ask that all sectors and all levels of government commit to No Poverty and Zero Hunger through measures that draw attention to, and directly address, the root causes of household food insecurity, and in particular, the lack of adequate income to acquire enough food.

INDIGENOUS FOOD SOVEREIGNTY

We commend the Government of Manitoba for its contribution to food security in Northern Indigenous Communities through the Northern Healthy Foods Initiative, which supports the development of local food production and distribution projects that feed people and build community resilience.

We ask the Government of Manitoba to increase the amount of funding available to Northern Healthy Food Initiative communities to address immediate food security needs and ensure the long-term viability of local food growing, harvesting, processing and distribution, training and skills development, local employment opportunities, and fair compensation to harvesters and producers.

We ask the Governments of Canada and Manitoba to partner with Indigenous Nations, communities and rightsholders on an Indigenous-led process to identify and remove policy barriers to cultivating, harvesting, and distributing traditional and country foods.

We ask the Government of Canada to commit to an effective Northern food security program led by Indigenous and Northern peoples that respects local food traditions, enhances regional capacity for harvesting, production and processing, and ensures that everyone has access to good food regardless of geography and transportation options.

We ask all levels of Canadian government and all settler society sectors, agencies and organizations to respect the autonomy of Indigenous Nations to determine their own food systems and solutions, pursue partnerships that advance Indigenous leadership and prioritize local knowledge, and take concrete steps towards realizing the United Nations Declaration on the Rights of Indigenous Peoples and the Truth and Reconciliation Commission of Canada: Calls to Action.

SUSTAINABLE FOOD SYSTEMS

We commend the Government of Manitoba on its commitment to supporting direct farm marketing and recognizing the essential nature of garden centres and services.

We ask the Government of Manitoba to commit to the long-term viability of our food systems and local producers by funding and supporting strategies for vibrant local food economies that result in fair compensation for food producers and food workers, increased local capacity for food production and processing, training and employment opportunities, and enhanced community health.

We ask the Government of Canada to provide adequate financial relief and regulatory guidance to the food production, distribution, and retail sectors, including small-scale producers and small business, to ensure the personal health and safety and food security of food producers and food workers now and in the long-term.

We ask all sectors and all levels of government to prioritize procurement of goods and services, especially food and food services, from local and small businesses whenever possible.

COLLECTIVE IMPACT

We ask all sectors and all levels of government to work cooperatively to develop a province-wide network and broad consultation towards a coordinated, multi-sector provincial food strategy that ensures universal access to nutritious, culturally-appropriate food, improves the health and well-being of the people of Manitoba, strengthens local food economies, and is resilient to the shocks and stresses of our unprecedented times.

For more information contact us.

COVID-19 Appels à l’action pour la Sécurité Alimentaire Parlons Alimentation Manitoba

Le 20 Mai 2020

Avec son mandat de bâtir un Manitoba où une alimentation saine nourrit des communautés fortes et des individus en santé, Parlons Alimentation Manitoba pave la voie vers la sécurité alimentaire provinciale. 

La pandémie de COVID-19 a accentué le fait que bien des inégalités existent dans nos communautés et a ainsi révélé que le fondement de notre système alimentaire est effrité.

Bien que nous soyons tous touchés par cette situation, nous savons que ceux qui sont moins à l’aise financièrement sont ceux qui s’en ressentent le plus. Ceux qui vivent dans les communautés nordiques et/ou isolées du Manitoba, ceux qui gagnent des salaires bas, ceux qui vivent dans la pauvreté, ainsi que ceux qui appartiennent à des groupes racisés et minoritaires sont plus intensément affectés. Pertes d’emplois imprévues, pénuries d’aliments, et augmentation des prix ne font que continuer d’élargir la disparité entre ceux qui peuvent se permettre d’acheter de la nourriture et ceux qui ont de la difficulté à répondre à leurs besoins fondamentaux.

Le Manitoba dépend grandement de notre chaîne d’approvisionnement alimentaire régionale. C’est pourquoi nous aimerions faire part de notre appréciation à ceux qui travaillent courageusement afin d’assurer que nos communautés aient accès aux denrées alimentaires et autres biens de première nécessité.

Même si des perturbations mondiales ont provoqué de sérieuses répercussions, le gouvernement provincial a protégé ses atouts promptement en définissant les marchés fermiers comme commerces essentiels et en supportant le développement d’un logiciel en ligne pour les transactions directes entre la ferme et le consommateur. Le gouvernement fédéral a garanti rapidement des paquets de soins financiers pour les plus vulnérables.

Nous reconnaissons également les efforts inestimables de ceux qui se sont rassemblés en ce temps de crise pour réclamer un changement de systèmes afin d’éradiquer la pauvreté et de bâtir un système alimentaire prospère qui honore nos aliments et nos fermiers, qui met de l’avant nos économies locales, et qui nourrit tout le monde.   

Ces temps sans précédent ont donné naissance à une coopération sans parallèle et à de l’innovation de la part des commerces, des gouvernements, des fournisseurs de services, et des consommateurs. Alors que nous avançons graduellement vers un retour à la normale, nous avons une opportunité unique de passer à un système alimentaire plus équitable, résilient, et durable.

Nous espérons que les collaborations et partenariats développés en réponse aux défis actuels continueront après la crise et créeront des solutions multisectorielles qui intègrent les gouvernements municipaux, provinciaux, fédéraux et autochtones, les producteurs et distributeurs d’aliments, les autorités sanitaires, les agents de conservation de la faune sauvage, les éducateurs, les planificateurs financiers, les urbanistes, les commerces et les organismes communautaires, ainsi que les individus qui sont touchés.

Il est impératif que nous travaillons ensemble pour créer des stratégies compréhensives ainsi que des politiques qui s’attaquent aux causes fondamentales de l’insécurité alimentaire des ménages et qui respectent la souveraineté alimentaire des peuples autochtones, car l’adoption de ces mesures produira des systèmes alimentaires plus durables.  

L’INSÉCURITÉ ALIMENTAIRE DES MÉNAGES

Nous saluons le gouvernement du Canada pour son exécution rapide du programme de prestations canadiennes d’urgence (PCU) et pour son support en ce qui concerne la distribution de nourriture d’urgence, qui ont aidé à assurer que les familles aient de quoi manger pendant la pandémie.

Nous saluons les efforts coordonnés des secteurs public, à buts non-lucratif, et de la société civile qui ont aidé à garantir que les secours alimentaire d’urgence approvisionnent tous ceux qui sont aux prises avec l’insécurité alimentaire.  

Nous demandons au gouvernement du Canada d’accroître les PCU en un salaire universel de base pour tous les canadiens afin de garantir que toutes les familles puissent répondre à leurs besoins fondamentaux et puissent avoir accès à une aide salariale de façon non-invasive, simple, digne, et ce sans compromettre l’accès à d’autres services essentiels qui promeuvent l’équité sociale. 

Nous demandons au gouvernement du Manitoba d’augmenter immédiatement les taux d’aide à l’emploi et au revenu (AER) à 300$ par personne, par mois pour ceux sur L’AER qui ne sont pas éligible aux PCU et de garder les dossiers d’AER ouverts pour ceux qui reçoivent les PCU pendant la pandémie de COVID-19. Dorénavant, nous demandons au gouvernement du Manitoba d’établir un taux d’AER qui répond aux besoins vitaux essentiels, qui est ajusté avec l’inflation, et qui garantit que plus aucune famille manitobaine ne vivra sous le seuil de la pauvreté.

Nous demandons à tous les secteurs et niveaux de gouvernement de s’engager aux objectifs de développement durable des Nations Unies Pas de Pauvreté et Faim « Zéro », avec des mesures qui attirent l’attention sur les causes sources de l’insécurité alimentaire des ménages et qui leur répondent directement, particulièrement en ce qui a trait au manque de revenu adéquat pour pouvoir acheter assez de nourriture.   

SOUVERAINETÉ ALIMENTAIRE AUTOCHTONE

Nous saluons le gouvernement du Manitoba pour sa contribution vers la sécurité alimentaire des communautés autochtones nordiques avec Northern Healthy Food Initiative. Ce programme supporte le développement de projets de production et de distribution alimentaire locales qui nourrissent les gens et qui accroissent la résilience des collectivités.

Nous demandons au gouvernement du Manitoba d’augmenter le montant de financement disponible pour les communautés éligibles au programme Northern Healthy Food Initiative afin de remédier aux besoins de sécurité alimentaire immédiats; de garantir la viabilité à long terme du mouvement local de culture, récolte, transformation, et distribution d’aliments; d’augmenter les opportunités de formation et d’emploi; ainsi que d’assurer une compensation juste pour les moissonneurs et agriculteurs.

Nous demandons aux gouvernements du Canada et du Manitoba de s’associer avec les nations, communautés, et titulaires de droits autochtones, en suivant le processus dirigé par le leadership autochtone, afin d’identifier et de mettre fin aux politiques qui font obstacle à la culture, récolte, et distribution d’aliments traditionnels.

Nous demandons au gouvernement du Canada de s’engager à un programme de sécurité alimentaire nordique mené par les peuples autochtones et nordiques qui respecte les traditions alimentaires locales et qui augmente la capacité régionale à cultiver, produire, et transformer les aliments. Ce programme doit également garantir que tous aient accès à une alimentation saine, quels que soient leur emplacement géographique et leurs options de transport.  

Nous demandons à tous les niveaux de gouvernement canadiens et à tous les secteurs de la société colonisatrice, agences et organismes inclus, de respecter l’autonomie des nations autochtones afin qu’elles déterminent leurs propres systèmes alimentaires et leurs propres solutions aux systèmes alimentaires actuels; poursuivent des partenariats qui avancent le leadership autochtone et priorisent le savoir et les connaissances locales; et agissent de façon concrète vers la réalisation de la Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones et des appels à l’action de la Commission de vérité et réconciliation du Canada.       

SYSTÈMES ALIMENTAIRES DURABLES

Nous saluons le gouvernement du Manitoba pour son engagement à supporter Direct Farm Marketing et pour reconnaître la nature essentielle des centres et services de jardinage.

Nous demandons au gouvernement du Manitoba de s’engager à la viabilité à long terme de nos systèmes alimentaires et de nos producteurs locaux en finançant et supportant des stratégies qui promeuvent des économies locales vibrantes qui améliorent la santé de nos communautés en générant juste compensations pour les employés du secteur de l’agroalimentaire, en augmentant la capacité locale à produire et transformer les aliments, ainsi qu’en multipliant les opportunités de carrière et de formation dans le secteur agroalimentaire.

Nous demandons au gouvernement du Canada de fournir des soutiens financiers adéquats accompagnés de guides de réglementation pour les secteurs de l’agroalimentaire et de la vente au détail, incluant les PME et les agriculteurs de petite échelle, afin de garantir la santé et la sécurité personnelle ainsi que la sécurité alimentaire de tous ceux qui sont dans le secteur de l’agroalimentaire maintenant et à long terme.

Nous demandons à tous les secteurs et niveaux de gouvernement de prioriser les PME locales, lorsque possible, pour l’approvisionnement en biens et services, surtout pour la nourriture et les services alimentaires. 

IMPACT COLLECTIF

Nous demandons à tous les secteurs et niveaux de gouvernement de coopérer afin de développer un réseau provincial et une consultation générale axés sur une stratégie alimentaire coordonnée et multisectorielle qui garantit un accès universel à des aliments nutritifs et culturellement appropriés; qui améliore la santé et le bien-être des peuples du Manitoba, qui solidifie les économies alimentaires locales, et qui est résiliente face aux chocs et aux stress qui caractérisent les temps sans précédent dans lesquels nous vivons.

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